La cultura del templo en el Egipto ptolemaico sigue vivo y coleando

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La cultura templo egipcio se cree que disminuyó en la era ptolemaica, después de la muerte de Alejandro Magno en el 323 antes de Cristo. Nada podría estar más lejos de la verdad, dice la egiptóloga Carina van den Hoven. La cultura del templo estaba muy viva.
Innovaciones
Carina van den Hoven viajó a Egipto cada año para su investigación de doctorado, para estudiar los templos y fotografiar lo que veía. Después de haber estudiado las escenas rituales representadas en las paredes de los templos y el desciframiento de los textos escritos en jeroglíficos, descubrió que las innovaciones se introdujeron en la cultura del templo contemporáneo que tienen sus raíces en las tradiciones antiguas. Estas innovaciones reflejan el contexto más amplio de las innovaciones que se habían venido produciendo en Egipto durante un período más largo.

Guerras sangrientas
Después de la muerte repentina de Alejandro, la región experimentó un período de turbulencia. Su imperio macedonio se extendía más de 4.000 kilómetros, desde el mar Jónico hasta el Himalaya. Al no haber ningún sucesor capaz, antiguos generales de Alejandro fueron designados como gobernadores de diferentes partes del imperio, pero muy pronto se libraron sangrientas guerras con el fin de anexar partes de un territorio a otro. En 322 aC,el ex general Tolomeo (nombre completo: Ptolomeo I) obtuvo autoridad sobre Eqipto y en el año 305 antes de Cristo se proclamó rey. Después de su muerte en el 283 antes de Cristo, fue sucedido por su hijo Ptolomeo II.

Renovación estaba en todas partes
Van den Hoven indica que la renovación estaba sucediendo en toda la sociedad. Este proceso fue influenciado por las muchas personas griegas que se fueron a Alejandría, la nueva capital de Egipto en la costa norte, a participar en el comercio o que se establecieron en otro lugar. La economía era floreciente. En la agricultura, se hicieron crecer nuevos cultivos, tales como diferentes granos, y la rueda hidráulica se introdujo para el riego de los campos. Y fue bajo Tolomeo que las monedas se utilizaron por primera vez como un medio de pago, lo que fue alguna manera de poner fin al sistema de trueque. En este clima de renovación, es probable que también hubo innovaciones en los templos locales.

Los textos rituales modernizan
“Los templos parecen muy tradicionales, como si nada hubiera cambiado desde la época de los faraones”, dice Van den Hoven, ‘pero si usted toma una mirada más cercana, verá innovaciones en su arquitectura y decoración. Se agregaron más de 2.000 nuevos jeroglíficos en el período ptolemaico. Los textos rituales del templo también se sometieron a un cambio, y se han añadido otros nuevos. , textos más tradicionales de edad avanzada fueron re-utilizados para reemplazar algunas de estas nuevas composiciones. La afirmación de que la cultura del antiguo Egipto estaba en declive en este período, por consiguiente se equivoca.

Coronación de un halcón que vive
Van den Hoven examinó los templos de Edfu y Dendera. Estos templos datan de las épocas ptolemaica y romano y han sido bien conservadas. El uso de las inscripciones y decoraciones, Van den Hoven reconstruyó el nuevo ritual de la coronación de la vida santa Falcon, una ceremonia anual que tuvo lugar en el sitio del templo. Ella descubrió exactamente donde los rituales específicos se llevaron a cabo mediante el examen de los textos y las escenas representadas en las paredes del templo. “En 1954, el egiptólogo francés Maurice Alliot describe una serie de rituales del templo de Edfu. Llegó a la conclusión de que las escenas en las paredes de los templos deben ser leídos desde el exterior hacia el interior, y de abajo hacia arriba. Sin embargo, mi investigación indica que la secuencia de las escenas en las paredes del templo no dice nada sobre el rendimiento real de los rituales, así que ignoró la secuencia y llegó a conclusiones diferentes, lo que llevó a una construcción totalmente nueva del ritual ‘.

Sin renovación sin tradiciones
Van den Hoven: “La importancia de las tradiciones a menudo se explica como una reacción a la marginación de los sacerdotes egipcios nativos en el período ptolemaico. Se cree que los sacerdotes que han tratado de mantener las tradiciones con el fin de preservar su identidad cultural y para compensar la pérdida de su condición. Ese no es mi impresión en absoluto. Lo que encontré es que no era tanto una cuestión de mantener su propia identidad cultural, sino más bien una redefinición de la identidad cultural egipcia basada en la tradición. Esto fue muy importante para la aceptación de los cambios e innovaciones que se estaban produciendo. Es más fácil aceptar cambios si están ancladas en la tradición. ‘