El misterioso acuarelista británico que ha vivido 50 años en las sombras

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Una visión del siglo 19 del complejo del templo egipcio de Karnak se podrá ver en el Museo Británico por primera vez esta semana, más de medio siglo después de su adquisición.

La exhibición pública tan esperada llega más o menos 113 años después de la muerte del artista, del que se sabe poco.

“Ahora sabemos más que nadie sobre Henry Stainer, que es prácticamente nada”, dijo Kim Sloan, restaurador de la exposición sobre los paisajes de acuarela británicos .

Los detalles de su nacimiento, la muerte y la vida familiar son desconocidos, y cómo se las arregló para llegar a Egipto en la década de 1860 y cómo la pintura llegó en el museo sigue siendo un misterio. Su reputación ha retrocedido hasta el momento en la niebla que un catálogo de subasta reciente aparece un cuadro de él como por un “artista británico”

Sloan, restaurador de la sección británica de la enorme colección de grabados y dibujos del museo, descubrió la enorme acuarela en un oscuro rincón del museo hace más de 10 años, cuando buscaba los marcos originales para algunas acuarelas de Turner.

Para su sorpresa se encontró no sólo los marcos vacíos, sino tres pinturas de Stainer, un artista que nunca había oído hablar. Parecian haber sido escondidos en la década de 1950 sin haber sido registrados en la colección del museo.

Después de establecer un investigador , descubrió algo más: su obra se encuentra en colecciones regionales, incluyendo Birmingham, Sheffield y York, pero casi ninguno se encuentra en exhibición; ganó un cuarto premio de pintura en la escuela de arte de Birmingham en 1848, cuando Sloan adivina que habría sido el 18 o 19. Se trasladó a Granada en España por su salud, donde dibujó y pintó obsesivamente la Alhambra. Murió, presumiblemente todavía en España ya sea en enero de 1894 o posiblemente a finales del año anterior.

Incluso el Birmingham Daily Post, que mantiene un contacto intermitente, temía que sus lectores podrían haber olvidado a Stainer. El 27 de enero 1894 informó de la muerte de un artista “antiguamente conocida en Birmingham. En un momento el Sr. Stainer, cuando era joven, era un colaborador constante a nuestras exposiciones locales y mostró que era una promesa “.

Stainer vez en cuando envió despachos vivos de Granada, incluida una relación de un terremoto el día de Navidad en 1884, apelando a fondos para ayudar a “la terrible miseria de estas personas pobres sin techo, que morian a causa de las heridas y el frío. Lo que antes eran ciudades floreciendo y pueblos felices ahora son montones de ruinas, y los habitantes que han escapado se reducen a la mendicidad “.

También envió un informe de un incendio en su querida Alhambra “, lo que hizo que uno se sienta seguro de que alguna mano criminal había sido la causa de la misma”. Afortunadamente, estalló en una de las pistas de la fuente donde había un suministro de agua abundante, y el edificio principal se salvó.

Su preciosa vista de Karnak, el mayor y mejor de sus tres escenas egipcias, ahora a tomar su lugar al lado de obras de algunos de los acuarelistas más famosos, incluyendo paisajes de Samuel Palmer, James Whistler, John Singer Sargent y Paul Nash.

Sloan piensa que debe haber sido parte de un álbum de puntos de vista esbozadas en el lugar y luego trabajó en su estudio, que se vende a los clientes de clase media que querían pinturas llamativas para sus paredes. Ella no tiene ni idea de quién lo donó al museo o cuando.

“Algunos de los nombres de esta exposición son y siempre han sido famosos, pero las acuarelas de paisajes británicos es una zona muy alta, y muchos de los artistas están ahora casi tan olvidados como Stainer,” dijo Sloan. “Espero que la gente se moverán y quedarán sorprendidos por la exposición.”
Lugares de la mente: los paisajes de acuarela británicos 1850-1950, se podrá ver en el Museo Británico del 23 de febrero hasta el 27 de agosto de 2017.