Más de un grano de verdad.Geofísica y geoarqueología destapa paisaje sagrado del Nilo.

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Los egiptólogos han tratado desde hace tiempo de recoger el ambiente antiguo Egipto a partir de documentos fragmentado y coloridas escenas del Nilo y sus canales pintados en las paredes de las tumbas y templos.
El arqueólogo Angus Graham de la Universidad de Uppsala, Suecia y su equipo internacional se han unido para reconstruir los antiguos paisajes de agua en Luxor, Egipto, con el templo de Karnak dedicado a Amón-Ra en la orilla este y el Valle de los Reyes y morgue masiva de los Faraones templos en la Ribera Occidental. Dice que su búsqueda para decodificar el ambiente antiguo está tratando de establecer si los egipcios estaban cavando canales desde el río a una cuenca en frente del templo como parte de la conexión entre el templo y el paisaje más amplio.

Con el beneficio de la geofísica y la geoarqueología, los arqueólogos están mejor equipados para recrear la historia del Nilo, su migración, y las formas en que los antiguos egipcios dirigido este recurso vital.

Geoarqueología y Geofísica en las orillas del Nilo

Graham combina geoarqueología y geofísica para estudiar las llanuras de inundación 7.500 West y East Bank hectárea-plus incluyendo el templo de Karnak.

Su equipo realiza geoarqueología de 70 mm de diámetro núcleos profundamente en la llanura de inundación con el fin de construir un perfil sedimentaria – pozos se perforan a una distancia máxima de 250 metros a lo largo de transectos que se extienden más de 3 kilómetros desde el borde del desierto de la orilla oeste de corriente del Nilo. Estas muestras de núcleos sedimentarios revelan cambios que se relacionan con el movimiento del río y gradual acumulación de llanura de inundación.

Como explica Graham, “Nos fijamos en el tamaño de grano y lo bien que el sedimento se ordena, por lo que si está muy bien ordenadas, entonces es probable que sea puesta por el río porque el agua ordena el tamaño de los sedimentos, pero si está realmente mal ordenados, entonces es probablemente los seres humanos “.

A través de miles de muestras de núcleo, el equipo de Graham han encontrado “paquetes de sedimentos desde el mismo proceso de deposición” – o facies. El proyecto tiene como objetivo participar en el registro sedimentario de todos los pozos de sondeo para crear un mapa tridimensional que muestra la ubicación y la migración del río y canales.

El equipo utiliza geofísicos de resistividad eléctrica de Positrones (ERT) con sondas que envían una corriente eléctrica débil en el suelo para medir la resistencia.

Los perfiles ERT complementan los datos de las perforaciones para revelar la presencia de canales de ríos antiguos. “Sands y material arqueológico tener lecturas de alta resistencia, mientras que los limos del Nilo, [que son] los sedimentos en suspensión de las tierras altas de Etiopía tienen una resistencia muy baja a leer”, dice Graham. “Por lo que podemos ver con claridad los verdaderos.”

Descubrir el origen del templo de Karnak

Horadar la mano de Graham y Judith Bunbury en el templo de Karnak, el mayor en el antiguo Egipto y el hogar del dios Amón-Ra descubrió cambios en la composición de los sedimentos, revelando que el templo fue fundado en una isla aluvial formado en el medio del río de 4.200 a 4.300 hace años que. Entonces, según Graham, la isla se estabilizó en algún momento a finales del Reino Antiguo (c 2686 -. 2160 aC) y poco después, los reyes egipcios comenzaron sus esfuerzos de construcción.

En la antigua mitología egipcia, el dios creador se levantó de las aguas del caos en un montículo primigenio en un evento que – en teoría – la ubicación del templo trató de replicar. hallazgo de Graham es crucial, ya que muestra que los antiguos egipcios, hicieron como sus textos describen e intentaron reproducir el origen del universo en el paisaje, poniendo su templo en el montículo primigenio.

Canales en la orilla oeste del Nilo

Graham y su equipo han identificado un canal del Nilo cenagoso correr cerca del nuevo reino rey (c. 1550-1069 aC) templos funerarios. Este canal secundario pasó por delante de Kom el-Hetan – (c 1300. – 1352 aC) de Amenhotep III templo funerario liderada por el famoso Colosos de Memnon estatuas. Dicho canal, “ayudaría enormemente a entregar esas estatuas al templo, 720 toneladas cada uno de Kom el-Ahmar cerca de El Cairo,” Graham sugiere.

ERT lecturas de Graham desde el interior de Kom el-Hetan muestra de material de alta resistencia, lo que sugiere una enorme cantidad de escombros bajo tierra. Graham recuerda: “Casi me caigo de la caja, que era el momento Eureka – tenemos un canal que pasa justo a través de la parte central del templo.” Sin embargo, como él mismo explica, la parte inferior del canal está en el nivel exacto como el piso del templo, lo que demuestra que había sido cortado mucho después de que el reinado de Amenhotep III cuando el templo había sido cubierto por limos de inundación.

El obstáculo de los sedimentos de citas

La capacidad del proyecto para responder a las grandes preguntas con la geofísica y la geoarqueología gira en torno a la asignación de una fecha para el registro sedimentario. “Uno de los temas que lo ideal sería bastante como para superar es la cuestión de la cronología”, dice Graham.

En la llanura de inundación cerca de los complejos de templos numerosos fragmentos de cerámica se encuentran en los pozos, que son de alguna utilidad en salir con las facies. Pero, Graham dice, este método no es ideal como “los fragmentos son a menudo muy pequeña, tal vez sólo el 4, 5, o 6 mm de diámetro, y están a menudo muy mal erosionado”, haciendo que sea difícil hasta la fecha.

Geoarchaeologists pueden salir con más eficacia los sedimentos que utilizan luminiscencia estimulada ópticamente (OSL) que mide la radiación ionizante y revela los sedimentos fecha eran última se expone a la luz solar.

Debido a las regulaciones del gobierno, es difícil exportar muestras de sedimento fuera del país y no hay ningún laboratorios OSL en Egipto, según Graham.

Si fuera posible exportar muestras “estéril” o desarrollar protocolos en los laboratorios egipcios, los comentarios de Graham, “que haría una gran diferencia en nuestra comprensión y permiten proyectos en Egipto para unirse a otros proyectos arqueológicos de todo el mundo que emplean las últimas técnicas científicas.”