Nuevos resultados de la misión arqueológica en la ciudad egipcia de Oxirrinco

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La reciente misión arqueológica en la antigua ciudad egipcia de Oxirrinco ha revelado la historia de la columna de homenaje al emperador romano de Oriente Focas situada en el yacimiento. La misión, impulsada por la Universidad de Barcelona, ​​la Sociedad Catalana de Egiptología (SCE), la Universidad de Montpellier, la Fundación Palarq y el Departamento de Cultura de la Generalidad de Cataluña, también ha descubierto otros restos: diferentes aulas funerarias directamente relacionadas con una pequeña iglesia y tumbas de fosa, y un muro circular de ladrillos cocidos, del que no se conoce ni la naturaleza ni la función. «No se pueden sacar conclusiones de esta estructura circular hasta que no acabe la excavación; pero en todo caso no es una construcción banal », explica el director de la misión, el profesor emérito de la UB y presidente de la SCE, Josep Padró.

La llamada columna de Focas había formado parte originariamente de un Tetrapilón, un tipo de monumento helenístico de planta cuadrada con columnas en cada extremo. La columna de Focas fue la única del conjunto que quedó en pie y, según los hallazgos recientes, fue aprovechada para colocar encima la base de un monumento, «verosímilmente una estatua de Focas», explica José padrón. La columna fue descubierta en 1914, y la reciente misión arqueológica será estudiada para determinar su procedencia y la función.

La misión dirigida por Josep Padró, que tuvo lugar en noviembre y diciembre pasado, ha continuado el trabajo de expediciones anteriores en los restos de un gran edificio religioso, probablemente un Serapeo (templo dedicado al dios Serapis, una figura híbrida entre las divinidades griegas y egipcias). Durante la expedición, también se ha continuado la restauración de la cripta subterránea en la parte central de este edificio, el cual también se utilizó como basílica bizantina.

Igualmente, se han documentado nuevas aulas funerarias, que contenían múltiples inhumaciones. Están directamente relacionadas con la iglesia de tres naves excavada durante la campaña del año 2015. Rodeando estas estructuras han aparecido varias tumbas individuales de fosa. Al este, en un nuevo sector, apareció la estructura circular construida con ladrillos cocidos de la que se desconoce la función, y que estaba situada dentro de una amplia capa de arena amarilla, sin más hallazgo. También se han continuado las tareas de restauración y limpieza de figuritas de bronce, concretamente de estatuillas de Osiris procedentes de campañas anteriores.

Oxirrinco, conocida en época faraónica como Para-medjed , fue una de las ciudades más importantes en Egipto en época grecorromana. Los vestigios de esta ciudad se encuentran bajo la actual El-Bahnasa , una pequeña población a 180 km al sur de El Cairo, junto al afluente del Nilo llamado Bahr Yusef . De la ciudad faraónica no queda ningún vestigio, pero sí una importante necrópolis que estuvo ocupada más de mil años, y también restos de la ciudad grecorromana.